lunes, 1 de abril de 2013

SÍNDROME DEL BEBÉ AZUL: ALIMENTOS Y AGUAS CON ALTO CONTENIDO EN NITRATOS


Los nitratos son compuestos químicos presentes de forma natural en el medio ambiente y ampliamente distribuidos en aguas de consumo y alimentos, principalmente hortalizas y otras verduras.

Los nitratos (formados a partir del nitrógeno) se encuentran en la mayoría de fertilizantes así como en el estiércol de donde pasan fácilmente a los suelos de cultivo y a las fuentes de agua subterránea por filtración. También podemos encontrarlos como aditivo alimentario autorizado en una amplia gama de alimentos procesados.
Aunque la leche materna aporta cierta cantidad de nitratos, resulta insuficiente para causar el síndrome.



La cianosis (falta de oxígeno en el torrente sanguíneo y posterior coloración azul de la piel del que recibe el nombre el síndrome), se debe a una enfermedad conocida como metahemoglobinemia, cuyo fundamento queda descrito en el siguiente esquema:



En bebés de corta edad y lactantes, convergen una serie de factores que hacen que conformen uno de los principales grupos de riesgo

  • La hemoglobina se transforma más fácilmente en metahemoglobina (hemoglobina fetal)
  • Carencia o bajo nivel de enzimas que reviertan la reacción.
  • Bajo nivel de acidez que fomenta la proliferación de bacterias que transforman los nitratos en nitritos
Síntomas

Tono azulado de la piel y mucosas (lengua, nariz), especialmente visible en piel de debajo de las uñas, contorno de ojos y encías.
Ocasionalmente pueden presentarse cuadros de letargo, vómitos y diarrea.

Desde la agencia española de seguridad alimentaria y nutrición (AESAN) se recomienda, por precaución
  • No incluir las espinacas ni las acelgas en sus purés antes del primer año de vida. En caso de incluir estas verduras antes del año, procurar que el contenido de espinacas y/o acelgas no sea mayor del 20% del contenido total del puré
  • No dar más de una ración de espinacas y/o acelgas al día a niños de entre 1 y 3 años
  • No dar espinacas y/o acelgas a niños que presenten infecciones bacterianas gastrointestinales.
  • No mantener a temperatura ambiente las verduras cocinadas (enteras o en puré). Conservar en frigorífico si se van a consumir en el mismo día, si no, congelar.
Reglamentación de referencia
  • Reglamento (CE) 1881/2006, de 19 de diciembre de 2006, que establece niveles máximos de contaminantes en ciertos alimentos.
  • Reglamento (CE) 1258/2011, de 2 de diciembre de 2011, que modifica el Reglamento (CE) 1881/2006, en lo que respecta al contenido máximo de nitratos en los productos alimenticios

Límites máximos permitidos en determinados productos alimenticios y aguas de consumo

Productos Alimenticios
Contenido máximo expresado en mg NO3/Kg
Espinacas frescas
3500
Espinacas en conserva, refrigeradas o congeladas
2000
Lechugas frescas (lactutca sativa L.) (lechugas de invernadero y cultivadas al aire libre), excepto las lechugas de tipo Iceberg
Recolectadas entre el 1 de octubre y el 31 de marzo
Cultivadas en invernadero
Cultivadas al aire libre
Recolectadas entre el 1 de abril y el 30 de septiembre
Cultivadas en invernadero
Cultivadas al aire libre
5000
4000
4000
3000
Lechugas de tipo Iceberg
Cultivadas en invernadero
Cultivadas al aire libre
2500
2000
Rúcula (Eruca sativa, Diplotaxis sp., Brassica tenuifolia, Sisymbrium tenuifolium)
Recolectadas entre el 1 de octubre y el 31 de marzo
Recolectadas entre el 1 de abril y el 30 de septiembre
7000
6000
Alimentos elaborados a base de cereales y alimentos infantiles para lactantes y niños de corta edad.
200
Agua de consumo humano
50
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